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¿Por qué se quitan los zapatos en Japón?

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Una de las costumbres que más nos sorprende a los occidentales cuando viajamos al país nipón por primera vez es la de quitarse los zapatos en Japón. Aunque en algunos lugares como Reino Unido o los países nórdicos existe la costumbre de dejar los zapatos en la puerta de las casas, en Japón esta costumbre se lleva mucho más allá.

Además de en la propia casa, los japoneses se quitan los zapatos para entrar en algunos restaurantes, en templos, y también en las escuelas. El calzado japonés de la calle se suele quedar en la puerta de muchos establecimientos y viviendas, intercambiándolo por unas zapatillas especiales.

¿A qué se debe esta costumbre japonesa? ¿De dónde viene la tradición de descalzarse en Japón? Como turistas, ¿también tenemos que hacerlo?

por qué hay que dejar los zapatos fuera en japon

Por supuesto que sí. «A dónde fueres, haz lo que vieres». Es muy importante dejar los zapatos en la puerta en Japón, y te contamos por qué. Descubre en qué sitios debes quitarte el calzado y cómo funciona este ritual para que no te pille desprevenido.

¿Por qué hay quitarse los zapatos en Japón?

La cultura japonesa de quitarse los zapatos viene desde hace muchos siglos. Si nos remontamos años atrás, el calzado japonés estaba hecho con gruesas suelas de madera para proteger los pies del suelo empedrado de la calle.

¿Quieres saber más sobre los tipos de calzado japonés tradicionales? No te pierdas este completo post de nuestro blog Japón Alternativo donde te contamos todos los detalles.

porque los japoneses se quitan los zapatos para entrar en las casas

Quitarse los zapatos antes de entrar a casa era absolutamente necesario, porque además, el suelo de las viviendas estaba hecho de tatami. ¿Es cómodo dormir en un futón sobre un tatami? No te pierdas nuestro artículo pinchando aquí.

El tatami, formado por esterillas de bambú, es muy delicado, se puede estropear y ensuciar fácilmente, y es muy caro y engorroso de reparar. Para evitar que se dañe, es mejor andar descalzo sobre él, con calcetines, o con un tipo de zapatillas especiales.

Hoy en día, aunque la gran mayoría de los suelos de viviendas y comercios no son de tatami, suelen ser de un material blandito y delicado. Es parte de la tradición en todo el país. Por ello la costumbre de dejar los zapatos en la entrada de casa es algo que se sigue practicando.

no entrar con zapatos a la casa en japon

Además de este, hay otros muchos motivos por lo que descalzarse en muchos sitios de Japón. No solo en las viviendas, si no también en sitios públicos en los que, por diferentes razones, te pedirán que te retires los zapatos antes de entrar.

Si es la primera vez que vas a viajar a Japón, no deber perderte este listado de 15 cosas muy importantes que debes saber.

Orígenes de la tradición de descalzarse

Al igual que otras muchas costumbres, la tradición de quitarse los zapatos en Japón se tomó de la cultura china. Hoy en día se sigue utilizando en muchos otros países, aunque los que tienen las normas más estrictas son los chinos, coreanos y japoneses.

como es un machiya por dentro

Antiguamente las calles de Japón no estaban asfaltadas, por lo que era habitual que el calzado y la ropa se manchara de polvo y barro constantemente. Para evitar que esta suciedad entrada dentro de las viviendas, lo más recomendable era quitarse los zapatos.

Las casas japonesas antiguas, conocidas como machiya, tenían un suelo de madera o tatami, y sus habitaciones estaban conectadas entre sí o separadas simplemente por una puerta corrediza de madera y papel.

casa machiya kyoto

En el suelo de las casas se hacían muchas actividades como comer, dormir o leer, por lo que debían esforzarse por mantenerlo limpio.

Esta era la principal motivación que les llevaba a los japoneses a quitarse los zapatos en la puerta. De esta forma evitan que entre la suciedad de fuera, intercambiando el calzado de calle por unas zapatillas finas más cómodas.

seiza significado japones

Antiguamente los japoneses se sentaban en el piso, y aún hoy en día siguen haciéndolo. La postura más típica recibe el nombre de seiza, y consiste en sentarse sobre las rodillas en el suelo. Cuando te sientas así, llevar zapatos es muy incómodo, por lo que preferían ir directamente descalzos.

¿Por qué los japoneses se quitan los zapatos?

Los zapatos de antes ya no se utilizan con frecuencia en Japón. El suelo de las viviendas tampoco suele ser de tatami. Entonces, ¿por qué se siguen quitando los zapatos en Japón y utilizando calcetines de ir por casa o zapatillas?

Hay costumbres que están tan arraigadas a la cultura de un país que nunca se pierden. Lo cierto es que la acción de descalzarse tiene múltiples ventajas. Los japoneses están acostumbrados, y continúan haciéndolo porque para ellos es algo habitual.

japon cultura y tradiciones zapatos

Quitarse los zapatos en la puerta evita que entre la mugre de la calle. El principal motivo sigue siendo higiénico, ya que así es más fácil mantener limpia la vivienda o el negocio.

Pero es que incluso es mas cómodo estar sin zapatos. Al retirar los zapatos de calle que tienen la suela rígida, e intercambiarlos por unos cómodos zapatos para estar en casa, los pies descansan más.

En algunos lugares, además de por la higiene, es necesario quitarse el calzado para cuidar las superficies. Esto es habitual en viviendas tradicionales con suelo de tatami, en templos, castillos antiguos con suelos de madera, y también en baños públicos.

quitarse los zapatos en japon maiko geisha

Si vas a entrar a algún sitio en Japón y ves que los demás se quitan los zapatos, o que hay alguna indicación de que debes hacerlo, sigue la corriente y disfruta de la experiencia de descalzarte. ¡Tus pies te agradecerán ese ratito de relax!

Echa un vistazo a estas 12 cosas que no debes hacer en Japón, unas de las cuáles es entrar a una casa con zapatos.

Dónde dejar los zapatos: Genkan japonés

En las viviendas japonesas, habitaciones de hoteles, restaurantes y algunos comercios, hay un pequeño espacio en la puerta para dejar los zapatos. Este es conocido como genkan. Se trata de un área que está separada del resto con un escalón, y que suele tener un tipo de suelo diferente.

El suelo del genkan japonés es más resistente. Puede ser de gres o de baldosas. Es diferente al suelo de tatami, de madera o moqueta, que es mucho más delicado y no se debe pisar con zapatos de calle.

genkan japones que es

En el genkan a veces se puede encontrar un pequeño mueble donde dejar los zapatos, llamado getabako o surippaire. También es común que haya un calzador, e incluso en algunas casas y hoteles dejan cepillos para mantener limpios los zapatos.

Es aquí donde se deben dejar siempre los zapatos, antes de subir el escalón, intercambiándolos por unas zapatillas para entrar al interior. No importa si tu calzado está muy limpio o no, es imprescindible que el calzado se quede fuera, listo para ponértelos cuando vayas a volver a salir.

por que en japon se quitan los zapatos

Si vas como invitados a algún sitio, no te olvides de girar tu calzado colocándolo con las punteras hacia la puerta. De esta forma estará colocado para cuando vayas a salir, y la entrada se verá mucho más ordenada.

Zapatillas surippa

Las zapatillas que se encuentran en el genkan tienen un nombre: surippa. Su pronunciación en japonés viene de la palabra inglesa ‘slipper’. Puedes ponértelas para estar por la casa o la habitación, o simplemente ir descalzo, con o sin calcetines.

Las zapatillas japonesas tienen una suela muy suave para evitar dañar el suelo. Son muy sencillas, y a veces no hay distinción entre el pie derecho o izquierdo. Suelen estar en una o dos tallas como mucho, ya que su tamaño es universal.

surippa slipper japon

Si vas de invitado a casa de un amigo japonés, o para estar en un hotel tradicional o ryokan, no te olvides de usar las surippa en todo momento. Elige la talla que mejor te quede y notarás la comodidad de estos zapatos para estar por casa.

Además de esta, hay otras costumbres japonesas extrañas y curiosas que quizás no conozcas todavía. ¿Quieres descubrirlas?

Zapatillas para entrar al baño japonés

Aunque haya unas zapatillas para casa, en el momento de entrar al baño es necesario cambiarse de calzado. Estas reciben el nombre de ‘toire surippa’ en japonés, que como puedes imaginar, es la manera de pronunciar ‘toilet slipper’ en inglés.

Lo correcto es dejar las surippa en la puerta del baño, y entrar en la zona del retrete con las zapatillas exclusivas para el baño. Esto se hace así porque el baño puede ser una parte muy sucia de la casa, y es muy importante evitar la contaminación de las diferentes zonas.

zapatillas para entrar al baño en japon

Al salir del baño, no te olvides de volver a dejar las zapatillas dentro. Incluso si vas descalzo por la casa o la habitación, para usar el retrete debes ponerte las toire surippa para evitar la suciedad en tus pies o calcetines.

Esta es una de las normas de comportamiento en Japón que no debes olvidar. ¿Quieres conocer las demás? Te lo contamos en esta sección del blog.

Otros lugares donde hay que quitarse los zapatos en Japón

Además de las casas particulares, hay otros lugares donde es necesarios quitarse los zapatos en Japón. ¿Sabrías mencionar algunos de ellos? Vamos a ver los más habituales:

Colegios e institutos

Los niños pasan muchas horas en el colegio, y en Japón es considerado como su segundo hogar. Por este motivo, y con el fin de mantener al máximo la limpieza, los chicos y chicas se cambian los zapatos de la calle por otros especiales para entrar al edificio del colegio.

uwabaki zapatos japon

Esta costumbre seguramente te suene de haberla visto en algunas películas japonesas y series de anime. En las puertas de los colegios e institutos hay taquillas de madera donde los niños dejan sus zapatos y se ponen las zapatillas escolares, llamadas uwabaki.

Las uwabaki suelen ser unas zapatillas blancas o a juego con el uniforme de la escuela, de goma y tela, que son idénticas para todos los alumnos. Por ello a los jóvenes les gusta personalizarlas haciéndoles todo tipo de dibujos. Gracias a ellas las instalaciones de la escuela y el instituto se mantienen súper limpias.

Oficinas

Otro lugar donde los japoneses pasan mucho tiempo es en el trabajo. Para estar más cómodos, en muchas oficinas dejan el calzado de calle en la entrada y se ponen unas zapatillas. Así la oficina se mantendrá impecable.

descalzarse antes de entrar en casa japon

Las zapatillas que se usan son del mismo tipo que en las casas, del estilo surippa. Pueden ser idénticas para todos los empleados, o que cada uno tenga las suyas propias. Para los invitados, por ejemplo en una reunión, siempre hay zapatillas de sobra a su disposición.

A los extranjeros nos resulta muy chocante ver a los trabajadores ataviados con sus trajes de oficina y llevando zapatillas de andar por casa. Pero si lo piensas bien, es una forma muy cómoda de trabajar, evitando la incomodidad de los zapatos de traje o zapatos de tacón para mujer.

Restaurantes

Muchos restaurantes japoneses tradicionales tienen un genkan en la puerta en el que los comensales deben dejar sus zapatos. En algunos casos te dan una bolsa en la que puedes guardarlos para mantenerlos a tu lado.

quitarse los zapatos al entrar en un restaurante japones

Esto se hace cuando el restaurante tiene tatami o una zona para sentarse directamente en el suelo. Así es más fácil mantenerlo limpio, evitando al máximo que entre la suciedad en el comedor.

Para moverte por el restaurante puedes hacerlo descalzo o usando unas zapatillas. En el baño encontrarás las zapatillas especiales que debes usar para que no se produzca contaminación en ambas zonas.

Probadores

La primera vez que entré al probador de una tienda de ropa en Japón no sabía que había que dejar los zapatos fuera. Una amable chica me indicó cómo tenía que hacerlo. Si te fijas bien, en la puerta del probador hay una zona para dejar los zapatos que viene delimitada con un suelo diferente al que hay dentro del probador.

porque en japon se quitan los zapatos

Esto se hace para no meter la suciedad de fuera en el probador. Ya que en este es normal estar descalzado, y como consideración para el resto de clientes, los zapatos de fuera no están permitidos.

Presta atención si vas a entrar a probarte ropa a cualquier tienda. Y no te olvides de dejar tus zapatos en la puerta o de seguir las instrucciones de los dependientes.

Ryokan y onsen

Los ryokan, onsen, locales de baños termales y otros comercios tradicionales japoneses precisan que sus clientes se retiren los zapatos antes de entrar. Una vez más, se hace para que no haya contaminación de polvo y polución del exterior.

quitarse los zapatos para entrar al onsen sento

En los ryokan japoneses suele haber suelo de tatami muy delicado. Deja el calzado en el genkan y ponte las zapatillas que te darán para estar más cómodo y sumergirte de lleno en la experiencia.

En el caso de los baños termales, sento u onsen, un lugar donde se suele ir descalzo, es importante no ensuciar el suelo con la suela de los zapatos. A la entrada te darán un yukata y unas zapatillas o sandalias para ponerte cómodo y mimetizarte con el ambiente.

Castillos y templos

Los castillos japoneses y templos son lugares turísticos muy visitados por locales y extranjeros. Algunos tienen siglos de antigüedad, y sus suelos pueden ser de tatami o madera. Para protegerlos hay que quitarse los zapatos y entrar descalzos.

Porque se quitan los zapatos en japon

En algunos de estos sitios hay taquillas de madera en la entrada para dejar los zapatos. Otros simplemente te indican que dejes los zapatos en el suelo, preferiblemente bien colocados para no provocar desorden.

Si el sitio de entrada es diferente a la salida, puede que te den una bolsa de plástico para meter los zapatos y llevarlos en la mano. Podrás volver a calzártelos al terminar tu visita y salir del edificio.

Beneficios de dejar los zapatos en la puerta

¿Tienes ya claro por qué hay que dejar los zapatos fuera en Japón? En occidente tenemos muchos que aprender sobre la costumbre de quitarse los zapatos en Japón.

prohibido entrar con zapatos en japon

Es un hábito que ofrece infinidad de ventajas dignas de mención:

  • Evitas que entre la polución de la calle.
  • Es mucho más limpio cuando ha llovido o nevado fuera.
  • Reduce la transmisión de virus, bacterias y otros gérmenes.
  • Andar descalzo es muy bueno para la salud.
  • Cuidas el suelo de casa.
  • No tienes que preocuparte de limpiar constantemente.
  • Si hay niños en el hogar, el ambiente será más puro.

¿Y tú, qué otros beneficios de quitarse los zapatos en Japón incluirías en esta lista? No te olvides de ponerlo en práctica durante tu viaje al país del sol naciente, y si te apetece, ¡hazlo también en tu propia casa!

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